Los Mejores Dispositivos Multimedia de Streaming

La tarea más importante para un dispositivo multimedia de Streaming es hacer que la búsqueda de los programas y películas que deseamos ver sea más fácil y rápido.

Actualizado el 20 de septiembre, 2019
Fernando Roldán
Fernando Roldán
Los Mejores Dispositivos multimedia de Streaming

Foto: Juan Martínez

Los Mejores Dispositivos Multimedia de Streaming

Por Fernando Roldán, 20 de septiembre de 2019

Los Mejores Dispositivos multimedia de Streaming

La tarea más importante para un dispositivo multimedia de Streaming es hacer que la búsqueda de los programas y películas que deseamos ver sea más fácil y rápido.

Después de haber probado más de 20 dispositivos en los últimos cuatro años, creemos que el Roku Streaming Stick+ es el que hay que adquirir porque es la mejor manera de acceder al sistema operativo Roku, que soporta la mayoría de los servicios de streaming y tiene una función de búsqueda universal que da prioridad a los resultados gratuitos y baratos sobre cualquier servicio individual.

Wi-Fi mejorado, soporte para 4K HDR, y la excelente interfaz y características de búsqueda de Roku hacen que esta sea una elección fácil como el mejor streamer completo.

Wi-Fi mejorado, soporte para 4K HDR, y la excelente interfaz y características de búsqueda de Roku hacen que esta sea una elección fácil como el mejor streamer completo.

El Roku Streaming Stick+ ofrece un impresionante conjunto de características por su bajo precio. Soporta los últimos formatos de vídeo 4K, HDR10 y WCG y Dolby Atmos para audio. Su antena Wi-Fi rediseñada soporta 802.11ac más rápido y también mejora la recepción en comparación con los modelos anteriores.

Su mando a distancia por radiofrecuencia tiene controles de encendido y volumen dedicados para su televisor, funciona a través de paredes y gabinetes, y le permite buscar con la voz. La aplicación iOS o Android de Roku te permite ver programas y películas con auriculares para no molestar a los demás.

Por último, este aparato HDMI es súper fácil de configurar, tiene un diseño práctico y obtiene toda la energía que necesita del puerto de servicio USB de tu televisor.

El dispositivo ofrece todas las características que esperas de Amazon, incluyendo soporte para 4K y HDR, pero en un formato con el asistente de voz Alexa.

El dispositivo ofrece todas las características que esperas de Amazon, incluyendo soporte para 4K y HDR, pero en un formato con el asistente de voz Alexa.

El Amazon Fire TV ofrece la misma interfaz, velocidad, características y contenido que el Streaming Stick+ de Roku en una presentación más cómoda. Aunque pensamos que este diseño es menos conveniente que un stick HDMI que se conecta directamente al televisor, el nuevo diseño de la caja es mucho más pequeño y discreto que los modelos anteriores. En términos de rendimiento, la principal diferencia es que aprovecha las búsquedas por voz utilizando para ello su asistente estrella: Alexa.

El tvOS de Apple tiene la mejor experiencia de usuario, y este modelo es compatible con Dolby Vision, iTunes y AirPlay. Pero no soporta todos los servicios de música, y la búsqueda se queda un poco atrás de la de Roku.

Apple TV 4k
Apple TV 4k

El tvOS de Apple tiene la mejor experiencia de usuario, y este modelo es compatible con Dolby Vision, iTunes y AirPlay. Pero no soporta todos los servicios de música, y la búsqueda se queda un poco atrás de la de Roku.

La interfaz de Apple TV 4K es limpia, fácil de usar y personalizable. Proporciona la mejor experiencia de usuario general de cualquier dispositivo multimedia. Soporta todos los principales servicios de streaming, y muestra vídeo de 4K con HDR, incluyendo Dolby Vision, que los productos Roku no soportan. Si ya has comprado iTunes anteriormente, Apple actualizará las versiones 4K de forma gratuita si están disponibles.

Soporta todos los servicios de transmisión de TV y puede integrar un sintonizador con bastante facilidad. Sin embargo, el Apple TV es mucho más caro que nuestra selección principal, y la búsqueda a través de múltiples servicios con él es más difícil. Tampoco es compatible con todos los servicios streaming de música, por lo que necesitarás un dispositivo diferente para Spotify y Pandora, o tendrás que transmitirlos por AirPlay.

El Nvidia Shield TV hace el mejor trabajo de reproducción de medios desde unidades USB y es compatible con casi cualquier formato de archivo.

El Nvidia Shield TV hace el mejor trabajo de reproducción de medios desde unidades USB y es compatible con casi cualquier formato de archivo.

Si deseas reproducir archivos locales directamente desde un disco duro USB o una unidad de memoria USB, el Nvidia Shield TV es el que necesitas, ya que es compatible con casi cualquier formato de archivo y sirve como un streamer completo de TV Android, que da acceso a una gran selección de aplicaciones de streaming que crece rápidamente. También soporta la reproducción de 4K, incluyendo HDR, desde la mayoría de los servicios de streaming que lo ofrecen. El Asistente de Google integrado y un adaptador SmartThings opcional permiten funcionar como centro de control para tus dispositivos inteligentes.

Todo Lo Que Recomendamos

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El dispositivo ofrece todas las características que esperas de Amazon, incluyendo soporte para 4K y HDR, pero en un formato con el asistente de voz Alexa.

Apple TV 4k

El tvOS de Apple tiene la mejor experiencia de usuario, y este modelo es compatible con Dolby Vision, iTunes y AirPlay. Pero no soporta todos los servicios de música, y la búsqueda se queda un poco atrás de la de Roku.

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Si deseas reproducir archivos locales directamente desde un disco duro USB o una unidad de memoria USB, el Nvidia Shield TV es el que necesitas.

La Investigación

¿Por qué deberías confiar en nosotros?

He revisado televisores, reproductores de Blu-ray y equipos de cine en casa desde 2008. Con la ayuda de mi compañera María Ramírez, diseñamos un sistema de pruebas para determinar qué reproductores de Blu-ray eran realmente precisos y cuáles no, con el fin de demostrar que, incluso en el ámbito digital, los bits no siempre son bits. También estoy entrenado para evaluar la calidad de imagen y estoy al día con todos los estándares HDR actuales y futuros y con lo que hay que tener en cuenta al evaluar ese contenido en los reproductores multimedia.

¿Quién debería tener esto?

Casi todos los televisores actuales son compatibles con los servicios de transmisión de vídeo de Netflix y Amazon, y muchos mandos a distancia de TV incluyen un botón de Netflix dedicado para facilitar aún más el acceso a ese servicio. Si esas aplicaciones de transmisión streaming son todo lo que ves, probablemente no necesites otro dispositivo multimedia. Las consolas de videojuegos y los reproductores de Blu-ray también tienen una cantidad decente de opciones de streaming incorporadas que pueden evitar la necesidad de un dispositivo por separado.

La razón principal para obtener un dispositivo multimedia streaming es obtener acceso a servicios y aplicaciones a los que de otro modo no podrías acceder. Típicamente, las cajas de streaming incluyen más canales, una interfaz de usuario más sensible y mejores funciones de búsqueda. La compatibilidad con los servicios de streaming más recientes, como HBO Now y Movies Anywhere, también llega a estos antes que a los televisores.

Con una selección tan amplia de servicios de streaming, así como el acceso a la televisión en directo mediante servicios como Sling o PlayStation Vue (no exclusivo de PlayStation), un dispositivo de streaming puede permitir recortar completamente la televisión por cable o por satélite. Algunas compañías, incluyendo Time Warner y pronto Comcast, permiten reemplazar el alquiler mensual de un servicio de cable por un dispositivo de streaming.

Un dispositivo de streaming también puede darte acceso fácil al contenido que ya posees y permite reproducirlo en cualquier televisor de tu casa. Puedes acceder y reproducir archivos almacenados en tu red doméstica (ya sea en un ordenador o en un dispositivo NAS) sin necesidad de conectar un PC a tu pantalla. Y los usuarios de Apple tienen pocas opciones además del Apple TV si esperan ver las compras de iTunes en la pantalla grande.

Algunos dispositivos streaming también ofrecen funciones exclusivas que normalmente no están integradas en muchos televisores, como AirPlay o Google Cast, o la capacidad de jugar. Pero típicamente estas son características más "agradables de tener" que la razón principal para obtener una.

¿Cómo probamos y elegimos?

Lo más importante que debe hacer cualquier dispositivo de streaming es reproducir su contenido. Si obtienes la mayor parte de tu contenido de una fuente que un streamer en particular no soporta (como iTunes en un Roku), ese dispositivo no funcionará para ti. Un streamer con una amplia selección de fuentes de contenido será una mejor opción que uno con una selección limitada.

Una buena función de búsqueda le ayuda a encontrar el contenido que deseas. Muchos dispositivos multimedia de streaming buscan en un número limitado de servicios o priorizan el contenido de una fuente en la que obtienen ingresos. Por ejemplo, FireTV de Amazon da prioridad a los resultados de búsqueda del propio servicio de Amazon, incluso si no es tu servicio de transmisión por secuencias preferido. Un streamer que mira a través de más servicios y proporciona opciones gratuitas y de pago le ayuda a encontrar su contenido al precio más bajo.

Tu streamer también debería permitirte personalizar la interfaz y priorizar los servicios que más utilizas. Si prefieres usar Netflix o Amazon o Vudu, deberías tener la opción de empujar esos servicios al frente de la interfaz. Un streamer ideal es agnóstico al ecosistema y te permite tomar decisiones, en lugar de hacerlo el fabricante del dispositivo.

Si recientemente compraste un televisor 4K o planeas comprar uno en los próximos dos años, es probable que sea compatible con los formatos 4K, HDR y WCG, por lo que tu caja de streaming también debería serlo. En este momento la diferencia de precio entre los streamers de 4K y 1080p es del equivalente a $10 o menos, así que no hay mucha razón para comprar uno de 1080p.

Probamos los dispositivos multimedia en un sistema básico con sólo un televisor y en un sistema de cine en casa completo con un receptor. Todos fueron probados a través de Wi-Fi, y también se utilizó Ethernet si estaba disponible en el sistema de cine en casa dedicado. Ambos televisores eran compatibles con 4K HDR para sacar el máximo partido de los streamers, y un televisor también era compatible con Dolby Vision.

Accedimos a una amplia variedad de contenido de servicios como Netflix, Amazon, Hulu y Vudu, y comparamos las funciones de búsqueda integradas de cada sistema.

Nuestra elección: Roku Streaming Stick+

Wi-Fi mejorado, soporte para 4K HDR, y la excelente interfaz y características de búsqueda de Roku hacen que esta sea una elección fácil como el mejor streamer completo.

Wi-Fi mejorado, soporte para 4K HDR, y la excelente interfaz y características de búsqueda de Roku hacen que esta sea una elección fácil como el mejor streamer completo.

El Roku Streaming Stick+ ofrece la más amplia selección de contenido y la mejor búsqueda y selección de contenido de todos los streamers multimedia que hemos probado. Soporta 4K, incluyendo HDR10 y WCG (pero no Dolby Vision), y tiene una antena externa para una mejor recepción Wi-Fi. Se trata de un dispositivo HDMI que se conecta directamente a la entrada HDMI de tu televisor y que puede alimentarse a través del puerto USB, de modo que no tendrás que añadir otra caja a tu rack de equipos y conectar otro cable HDMI al televisor.

Roku tiene una mayor selección de contenido que cualquier otro, y sigue creciendo. Encontrar algo que Roku no soporta es el reto, y cuando se lanzan nuevos servicios, Roku está típicamente entre los primeros -si no los primeros- en ofrecer soporte. Amazon, Google Play Movies and TV, HBO Go and Now, Hulu, Netflix, Pandora, Showtime, Sling TV y Vudu están disponibles, junto con más, y puedes buscar en todos ellos para encontrar el contenido que estás buscando.

A partir de mayo de 2018, el canal Roku incorporado incluso ofrece un streaming gratuito en directo 24/7 de ABC News, junto con contenido adicional de noticias de Cheddar y PeopleTV. El soporte para Spotify fue añadido en noviembre de 2018 con la posibilidad de enviar música al Roku desde cualquiera de tus dispositivos que tengan Spotify en ellos. El único servicio importante que falta es iTunes, pero Apple no lo abre a nadie (y el servicio Movies Anywhere lo mitiga un poco).

Con soporte para 4K, incluyendo HDR10 y WCG, el Streaming Stick+ puede reproducir el contenido actual de 4K y está listo para ti si decides actualizar tu TV. Amazon, Netflix, Vudu y otros están transmitiendo actualmente en 4K con HDR y WCG en títulos compatibles, y cada vez hay más contenido en línea. Incluso si no necesita 4K hoy en día, la diferencia de precio entre un serpentín de medios 4K y uno de 1080p es del equivalente 10 dólares o menos, por lo que no vale la pena el ahorro de tener que quedarse con una unidad que no soporta los estándares actuales y futuros.

Roku prioriza los resultados de la búsqueda para ahorrar tiempo y dinero. Primero muestra los resultados de los canales que ha instalado, ordenados por precio (el más bajo primero). Después de esto, obtienes resultados de los canales que no tienes instalados, que también están ordenados por precio.

Este enfoque no sólo te ayuda a encontrar el contenido más fácilmente, sino que también te permite elegir el contenido de la fuente menos costosa. Por ejemplo, si una película o programa de televisión está disponible gratuitamente en Netflix pero para comprar en Amazon y Vudu, la función de búsqueda de Roku muestra primero Netflix.

Para las personas que se suscriben a múltiples servicios de streaming donde el contenido cambia mensualmente, la función de búsqueda de Roku hace que encontrar lo que quieres al precio más bajo sea más fácil que con streamers de la competencia.

También puedes personalizar el aspecto de la interfaz para colocar tus aplicaciones favoritas en la parte superior. Si utilizas Netflix, Amazon y Sling TV al máximo, por ejemplo, puedes colocar esas tres aplicaciones en la parte superior de la pantalla de inicio. Si no usas Netflix o Amazon en absoluto, puedes eliminar esas aplicaciones por completo. Esto hace que Roku sea superior al Fire TV, que da prioridad al contenido de Amazon. Si compra casi todo el contenido de Amazon, está bien, pero el contenido de otros servicios puede ser más difícil de encontrar. Si una película o programa de televisión está disponible gratuitamente en Netflix pero para comprar en Amazon y Vudu, la función de búsqueda de Roku muestra primero Netflix.

Roku ha añadido nuevas y útiles características al control remoto Streaming Stick+. El control remoto todavía usa RF para comunicarse con el Roku Stick (lo que significa que funciona a través de paredes y muebles), pero añade una salida IR para controlar la energía y el volumen de tu TV o proyector. Durante la configuración, el Streaming Stick+ determinará el modelo de TV (leyendo el puerto HDMI) y programará automáticamente los botones por ti. Esto funcionó perfectamente en todos los televisores que probamos, y no tuvimos que buscar códigos. Con un proyector, no detectó el modelo automáticamente, pero una vez que le dijimos al Roku Stick quién hizo el proyector, probó códigos hasta que funcionó correctamente, y aún así no necesitábamos hacer referencia a un manual. Estos controles funcionan muy bien, aunque añadir un botón de silencio para subir y bajar el volumen estaría bien. Si tu televisor usa HDMI CEC cambiará automáticamente a la entrada Roku, pero si no lo hace, tendrás que usar el control remoto del televisor para hacerlo.

El Roku Streaming Stick+ también tiene una función de escucha privada que te permite escuchar programas y películas usando auriculares. Sin embargo, el control remoto carece de un conector para auriculares, así que tienes que usar la aplicación Roku para iOS o Android para reproducir tu contenido. En algunos casos esto será mejor, especialmente si tus auriculares no tienen un conector de 3,5 mm, pero a algunas personas no les gustará tener que usar su smartphone para esto. Si estás usando auriculares Bluetooth con tu smartphone, es posible que haya un desfase entre el vídeo y el audio, pero no lo hemos hecho con los auriculares con cable.

El pequeño tamaño del Streaming Stick+ te permite conectarlo fácilmente a un puerto HDMI lateral sin que se vea, incluso en un televisor montado en la pared. Debido a que el USB alimenta la memoria USB, puede ejecutarla directamente desde los puertos USB que casi todos los televisores y proyectores tienen hoy en día. Aunque esto significa que se apagará cuando lo haga el televisor, se encenderá completamente en unos 10 a 15 segundos. En nuestras pruebas descubrimos que un televisor y un proyector no eran capaces de proporcionarle suficiente energía, por lo que tuvimos que utilizar el adaptador de alimentación USB incluido para que funcionara de forma fiable.

El pequeño tamaño del dispositivo también hace que sea fácil de empacar y llevar contigo, y Roku te permite conectarte a Wi-Fi a través de portales como los de un hotel. Si el tamaño del stick es demasiado grande para las entradas HDMI de tu TV, Roku ofrece un extensor HDMI gratuito en su sitio web para solucionar el problema. El Roku Streaming Stick+ también soporta streaming de pantalla o mirroring desde dispositivos soportados, que actualmente incluye sólo una selección limitada de modelos de Android y Windows Phone, excluyendo a iOS. Sin embargo, si tienes uno de los dispositivos compatibles, la duplicación funciona bien si desea mostrar la pantalla de la tableta en el televisor. Esto también significa que si un servicio de streaming que deseas no se ofrece en el Roku, puedes transmitirlo desde tu tableta. El resultado no es tan bueno como el streaming nativo desde el dispositivo Roku, pero el arreglo puede funcionar en un momento.

Si falta un canal importante para ti en el Roku, es posible que puedas encontrar una solución. Cualquiera puede crear un canal de terceros para Roku. El uso de un canal de terceros conlleva los mismos riesgos que ejecutar cualquier software que no esté autenticado, pero puede encontrar algunas fuentes fiables para estos canales. Por ejemplo, durante las pruebas anteriores, noté la falta de un canal Twitch para Roku. Esto ha sido remediado con un canal oficial, pero en ese momento, recurrí a una aplicación de terceros.

Por mejorar

Roku no tiene acceso a iTunes y Google Play Music. Si utilizas alguno de estos servicios, probablemente deberías elegir un Apple TV o un Chromecast. Sin embargo, Movies Anywhere salta el problema de iTunes si estás dispuesto a suscribirte a él.

La parte esencial del diseño de la barra HDMI es que es sólo HDMI. Así que no tendrás suerte si tienes un televisor antiguo con sólo componentes de vídeo. Si ese eres tú, el Roku Express+ más antiguo, lento y barato con vídeo compuesto podría ser para ti.

Además, el diseño del stick carece de un puerto Ethernet. Si prefieres usar una conexión de red por cable, la Roku Ultra tiene el mismo rendimiento e interfaz que la Streaming Stick+, pero añade Ethernet y un lector de tarjetas microSD. También tiene un botón para ayudarte a localizar fácilmente un control remoto perdido. En 2018, Roku comenzó a empaquetar un par de auriculares JBL con el Ultra, porque el control remoto soporta la función de escucha privada; pero por lo demás sigue siendo el mismo dispositivo. No creemos que merezca la pena pagar más por estas funciones, así que a menos que necesites Ethernet, utiliza el Streaming Stick+.

La interfaz de usuario en algunas de las aplicaciones de Roku no es tan actual como podría ser. La mayoría de las aplicaciones han sido actualizadas para que parezcan actuales, con Spotify y HBO Now entre las que se actualizaron el año pasado. Sin embargo, con algunas aplicaciones menos populares, la interfaz todavía se ve peor en Roku.

La interfaz de Roku es fácil de usar, pero cada canal vive en un espacio que está aislado de cualquier otro canal. Apple está intentando superar esto con su aplicación de TV, que te permite acceder a diferentes programas desde diferentes aplicaciones desde una misma ubicación. Los televisores Samsung ahora te permiten ver programas de diferentes aplicaciones sin tener que lanzarlos, y LG también le permite agregar sus programas favoritos a un área de lanzamiento rápido. Roku es genial para conseguir un acceso fácil a todos esos canales, pero no proporciona un acceso rápido a los programas o películas dentro de esos canales desde una ubicación unificada.

La búsqueda en el Roku se limita a buscar tus películas y programas de televisión favoritos, mientras que Apple, Nvidia y Amazon han expandido sus funciones a asistentes personales con todo lo que ofrece. Alexa en el Fire TV puede hacer todo lo que esperas de él, lo que significa mostrar los resultados de los deportes y el clima, o controlar los dispositivos compatibles smart-home más allá de sólo mostrarte películas. El Apple TV también puede funcionar como tu centro HomeKit si estás trabajando para expandir la automatización del hogar en el ecosistema de Apple.

El Roku Streaming Stick+ no funciona bien con la reproducción de medios locales, y no tiene un puerto USB local (el puerto USB incorporado es sólo para la alimentación de energia). Puedes usar el puerto USB en la Roku Ultra para algunos medios, pero no soporta una gran variedad de tipos de archivos. Una opción mucho mejor es usar Plex en una computadora o dispositivo NAS junto con la aplicación Plex en el Roku. Este arreglo te permite reproducir mucho más contenido del que el Roku puede por sí solo. Plex también ofrece aplicaciones para iOS y Android que le permiten transmitir su contenido local a cualquier dispositivo de la casa. Esta configuración requiere que deje un ordenador o dispositivo NAS encendido y ejecutando Plex, por lo que no es para todos.

Usando la aplicación Roku Media, puedes reproducir archivos desde un servidor DLNA a través de tu red. La interfaz no es tan buena como la de Plex, y el soporte de formatos de medios no es tan amplio. Para ver fotos o reproducir música en la red, debería funcionar bien, pero no puede manejar tantos tipos de archivos de vídeo.

El Roku Stick+ también carece de AirPlay, el protocolo de streaming que utiliza el Apple TV (ver abajo). Esto significa que no puedes reflejar tu pantalla de iOS en la caja de Roku como puedes hacerlo con un Apple TV, ni puedes transmitir tu biblioteca de iTunes directamente a tu Roku. Si necesitas alguna de estas funciones, deberías comprar el Apple TV.

Como sucede con la mayoría de los servicios de streaming, no estamos de acuerdo con la política de privacidad de Roku. La empresa obtiene una parte importante de sus ingresos de la publicidad y, para ello, recopila una gran cantidad de datos de los usuarios para respaldar ese negocio. Tu no tienes forma de optar por no participar en gran parte de la recopilación de datos. No está totalmente claro qué datos se comparten con terceros, y la política pide que aceptes un arbitraje vinculante en caso de una disputa. Aunque es difícil evitar este tipo de cosas con cualquier servicio de streaming (y por lo tanto no lo consideramos un problema en el caso de Roku), creemos que es importante que estés informado.

También bueno: Amazon Fire TV Stick con mando por voz Alexa

El dispositivo ofrece todas las características que esperas de Amazon, incluyendo soporte para 4K y HDR, pero en un formato con el asistente de voz Alexa.

El dispositivo ofrece todas las características que esperas de Amazon, incluyendo soporte para 4K y HDR, pero en un formato con el asistente de voz Alexa.

Si aún no has cambiado a un televisor 4K, es lógico que no necesites un dispositivo multimedia de streaming. En el campo no-4K, el Amazon Fire TV Stick es fácilmente uno de los mejores. Es un pequeño y potente dispositivo que incluye la robusta plataforma Fire TV de Amazon y el asistente de voz de Alexa.

El mando a distancia tiene un micrófono incorporado para controlar el mando a distancia con los comandos de voz de Alexa, y se ha actualizado para permitir controlar directamente la potencia y el volumen de tu televisor. A pesar de algunas omisiones en las aplicaciones de streaming, el Fire TV Stick con Alexa ofrece fácilmente suficientes características y valor para convertirlo en la elección de los editores para los streamers de medios económicos.

El Fire TV Stick es sólo un poco más ancho que el modelo anterior, de 3,4 por 1,1 por 0,5 pulgadas (HWD), pero por lo demás se ve idéntico. Es un rectángulo de plástico negro liso con un enchufe HDMI en un extremo y un puerto micro USB en un lado. Como un stick que se conecta a la parte posterior de su televisor, no necesita tener un aspecto impresionante ni tener ningún control o pantalla real.

El nuevo mando a distancia con Alexa incluido con el Fire TV Stick es el mismo que se encuentra con el Fire TV Stick 4K y el Fire TV Cube. Mantiene el mismo diseño simple y plano de la varilla de plástico negra del control remoto de voz anterior, pero añade tres nuevos controles. Para empezar con el diseño básico, el mando a distancia está dominado por un panel de dirección redondo con un gran botón de selección en el centro. Un botón del micrófono y un micrófono se asientan encima de la almohadilla, junto con un nuevo botón de encendido. Los controles de menú y reproducción se encuentran debajo del panel de navegación, con un botón de volumen y un botón de silenciamiento debajo de ellos.

Los botones de encendido, silenciamiento y subida/bajada de volumen funcionan con el emisor de infrarrojos situado en la parte delantera del mando a distancia para controlar el televisor directamente. Una vez que el Fire TV Stick determine el televisor que está usando (un proceso mayormente automatizado que se lleva a cabo durante la instalación y que implica apuntar con el mando a distancia al televisor y asegurarse de que el control deslizante del volumen aparezca en la pantalla), puedes utilizar el mando a distancia para encender y apagar el televisor, ajustar el volumen o silenciarlo. No controlará completamente tu televisor con el menú de navegación o cualquier otra función, pero la capacidad de encender tu televisor, empezar a ver algo en tu Fire TV Stick, y ajustar el volumen según sea necesario con el mismo mando a distancia es útil.

También genial: Apple TV 4K

El tvOS de Apple tiene la mejor experiencia de usuario, y este modelo es compatible con Dolby Vision, iTunes y AirPlay. Pero no soporta todos los servicios de música, y la búsqueda se queda un poco atrás de la de Roku.

Apple TV 4k
Apple TV 4k

El tvOS de Apple tiene la mejor experiencia de usuario, y este modelo es compatible con Dolby Vision, iTunes y AirPlay. Pero no soporta todos los servicios de música, y la búsqueda se queda un poco atrás de la de Roku.

El Apple TV 4K tiene una atractiva interfaz de usuario que es fácil de navegar. El dispositivo es compatible con 4K y HDR, incluido el estándar Dolby Vision, y Apple ofrece a las personas que compraron contenido 1080p actualizaciones gratuitas a versiones 4K a través de iTunes. También funciona muy bien para los servicios de cables, con aplicaciones que soportan sintonizadores de TV en red y servicios de TV en línea. Sin embargo, no incluye la mayoría de los servicios de música, como Spotify, Tidal o Amazon Music, y la función de búsqueda se queda atrás de Roku. La unidad está diseñada para liberar espacio de almacenamiento automáticamente cuando sea necesario mediante la carga de cosas en la nube, por lo que recomendamos la versión más asequible de 32 GB.

En sus inicios, el tvOS de Apple era la mejor opción sólo para los grandes usuarios de iTunes. Pero con la adición de Amazon Video, 4K streaming con soporte de Dolby Vision, y una búsqueda mejorada, se ha convertido en un gran streamer de medios para cualquiera. La interfaz aprovecha al máximo la resolución de las pantallas de 4K, con iconos y texto brillantes y nítidos. Puedes personalizar el diseño de las aplicaciones, y tus cinco aplicaciones principales pueden darte acceso al contenido dentro de ellas sin tener que cargarlas primero (si la aplicación lo soporta). La versión de Apple de algunas aplicaciones es a veces más fácil de usar que las mismas aplicaciones en Roku, y puedes jugar mucho más con el Apple TV que con Roku.

Todos los canales clave que puede esperar ver están aquí, incluyendo HBO Go, HBO Now (su servicio de streaming de 15 dólares al mes), Hulu Plus, Netflix, Amazon y YouTube. También tiene buena cobertura deportiva con los canales MLB.TV, NBA, NHL y WatchESPN. Los aficionados a los videojuegos notarán la ausencia de una aplicación oficial de Twitch.

Para los servicios de cable, el Apple TV te permite usar un sintonizador en red (como el HDHomeRun) para ver la televisión en aplicaciones compatibles, y es compatible con los servicios de televisión en línea como Sling, Playstation Vue, YouTube TV, Hulu TV y DirecTV Now. Puedes hacerlo con el Shield TV o el Fire TV, pero la experiencia no es tan buena como con el Apple TV.

La función de inicio de sesión único de Apple te permite iniciar sesión automáticamente en las aplicaciones compatibles en función de tu servicio de televisión por cable o de transmisión por secuencias. Por ejemplo, si tienes PlayStation Vue, puedes iniciar sesión en tu cuenta y el Apple TV puede descargar todas las aplicaciones compatibles con ese servicio e iniciar sesión en ellas automáticamente. Funciona muy bien para ver episodios de programas bajo demanda y le ahorra tener que iniciar sesión en múltiples aplicaciones, pero no todos los proveedores o aplicaciones son compatibles todavía. La aplicación de TV que debería contener una cola de programas que quieres ver funciona, pero también la llena de un montón de contenido extra que tal vez no quieras, sin manera de concentrarte sólo en los programas que has elegido. Es una buena idea, pero mal ejecutada ahora mismo.

Los servicios de transmisión de música más populares, como Spotify y Pandora, no están disponibles en el Apple TV. Puedes enviar muchos de estos canales a la caja a través de AirPlay si tienes un dispositivo de Apple, pero por lo demás te falta algo de contenido que puedes encontrar esencial.

El Apple TV 4K te permite usar Siri para hacer búsquedas de voz, y el número de aplicaciones en las que puedes buscar sigue aumentando. Usted puede buscar en Netflix, Amazon, Hulu, y casi 70 otros servicios. Los resultados de la búsqueda de Siri dan prioridad a un servicio sobre los demás, y los resultados no son tan claros como podrían ser en términos de qué servicios están disponibles y la diferencia de precio. Roku te muestra más resultados en una lista organizada, y Shield TV también tiene resultados más claros sobre dónde transmitir el contenido. La búsqueda en el Apple TV está bien, pero otras son mejores.

También ideal para multimedia local: Nvidia Shield TV

El Nvidia Shield TV hace el mejor trabajo de reproducción de medios desde unidades USB y es compatible con casi cualquier formato de archivo.

El Nvidia Shield TV hace el mejor trabajo de reproducción de medios desde unidades USB y es compatible con casi cualquier formato de archivo.

Si tu principal prioridad es reproducir contenido de tu biblioteca multimedia personal, el potente Nvidia Shield TV ofrece la mejor compatibilidad con archivos locales. Su sistema operativo Android TV soporta todas las aplicaciones más populares (con soporte para 4K y HDR10), pero lo más importante es que puede reproducir contenido de discos duros y memorias flash ya sea localmente (a través de USB) o a través de una red usando aplicaciones como VLC o desde un servidor Plex. Roku también puede reproducir archivos desde un servidor Plex, pero el Shield TV es capaz de ejecutar su propio servidor. Sin embargo, la interfaz de Shield TV no es tan limpia y fácil de usar como la de los Apple TV, y no es compatible con Dolby Vision HDR.

La capacidad de ejecutar un servidor Plex es una de las características más distintivas de Shield TV. Permite compartir tu biblioteca multimedia en toda la casa, ya que admite almacenamiento interno, USB y en red (el almacenamiento interno sólo funciona para el modelo de 500 GB). Incluso puede realizar la transcodificación de vídeo de 1080p sobre la marcha. Esto significa que los archivos se reproducirán en cualquier cliente Plex (como su teléfono). Reprodujo cada uno de los archivos que probé, incluyendo contenido 4K, e incluso soporta DTS-HD Master Audio y Dolby TrueHD bitstreams (que son los últimos códecs de audio de alta resolución).

Al igual que con el Apple TV, puedes utilizar el Shield TV con un sintonizador de TV en red (o un sintonizador USB) para ver la televisión en directo. Prefería la experiencia en el Apple TV porque la aplicación que utilizo, Canales, está mejor diseñada, pero el Shield TV puede hacer el trabajo. También puede integrar TV en vivo con Plex, lo que permite funciones de DVR y la posibilidad de ver desde cualquier lugar de tu casa, algo que el Apple TV no puede hacer.

El Shield TV también ofrece funciones de juego y ejecuta títulos modernos con buenos gráficos. Es compatible con la plataforma de juegos en la nube GeForce Now de Nvidia, que transmite los modernos títulos de PC a la caja. Es mucho mejor para los juegos que, por ejemplo, el Fire TV de Amazon, pero sigue estando por detrás de una consola de juegos dedicada o un PC de juegos. El Shield TV incluye un mando a distancia y un mando a distancia, que pueden navegar por el sistema.

El Shield TV incluye Google Assistant incorporado, con un micrófono en el mando a distancia. Esto puede ayudar a buscar contenido y mostrarte resultados en varias plataformas, pero también puedes hacer preguntas, reproducir música, encender luces inteligentes y acceder a todas las demás funciones de Google Assistant.

Para permitir todo esto, el Shield TV tiene el hardware más potente de cualquier streamer, y la interfaz de usuario es muy sensible como resultado. En comparación con los televisores que utilizan el sistema operativo Android TV, el Shield TV es una experiencia mucho más fácil de usar, con tiempos de respuesta rápidos y animaciones suaves.

Decepcionantemente, en abril de 2019 Google inició un programa de anuncios patrocinados que ahora se ejecuta en dispositivos que ejecutan Android TV. Por ahora se está ejecutando como un "programa piloto", pero los usuarios informan que incluso cuando han entrado en los ajustes para desactivar los anuncios no permanecen desactivados.

¿Qué esperar?

Los principales fabricantes de reproductores multimedia por streaming ahora han introducido su última ronda de productos y actualizaciones de software, por lo que no esperamos nada nuevo durante un tiempo. Pero seguiremos atentos a nuevos anuncios a lo largo de todo el año 2019.

La competencia

El Roku Streaming Stick tiene la misma interfaz que nuestro pick principal, así como el mando a distancia con micrófono integrado y controles de TV, pero es sólo 1080p y normalmente sólo unos 10$ más barato. Dado que el Streaming Stick+ ofrece un mejor rendimiento Wi-Fi y soporta 4K con HDR y WCG, creemos que no vale la pena intentar ahorrar un poco para un streamer que no está preparado para los estándares actuales.

La plataforma Amazon Fire TV soporta 4K con HDR y WCG, y ahora soporta Dolby Vision. La interfaz de Fire TV prioriza el contenido de Amazon en primer lugar, mientras que relega Netflix y otros a un estado también Ran. Los resultados de la búsqueda son menos precisos que los de las otras plataformas y muestran menos resultados. La interfaz Fire TV también tiene anuncios en todas las páginas. Roku tiene un solo anuncio en la página principal, pero es más fácil de ignorar; el Apple TV y el Shield TV permanecen libres de publicidad. Alexa integrada está bien, pero preferimos asociar un Echo o Dot con una de nuestras selecciones. Amazon y Google también están discutiendo entre sí, por lo que YouTube sólo está disponible a través de un navegador web y no de una aplicación, y YouTube TV no está disponible en su totalidad.

El Fire TV Stick 4K actualizado ahora se ve casi idéntico al Roku Streaming Stick+, con un tamaño compacto que se esconde detrás del televisor y un control remoto que puede controlar el volumen y la energía del televisor. Pero tiene los mismos problemas de interfaz que los otros dispositivos de TV así que aún así elegiríamos el Roku por encima de él. Google Chromecast

El nuevo hardware de Google Chromecast ofrece pocos cambios, pero el software actualizado lo convierte en una opción mejor que antes. Si todavía utilizas tu smartphone o tableta en lugar de un control remoto (que la gente ama u odia), su resolución es de 1080p, y actualmente es la opción más asequible. La selección de contenido soportado sigue expandiéndose; en ese aspecto, puede rivalizar verdaderamente con Roku. Además, normalmente puedes mostrar contenido que no está directamente soportado por el "casting" de una pestaña de Google Chrome desde tu ordenador directamente en el Chromecast.

Más importante es la nueva aplicación Chromecast que ofrece búsqueda universal a través de diferentes aplicaciones. Antes de esto, tendrías abrir cada servicio de streaming y buscar para determinar si una película o programa de televisión en particular estaba disponible. Eso fue en algún momento incómodo y molesto. La nueva aplicación permite buscar en múltiples servicios de streaming para encontrar tu contenido en cualquier aplicación que tengas en el dispositivo donde está instalada la aplicación Chromecast. Esta característica hace que Google sea más competitivo con Roku y Apple, que han mejorado la búsqueda multiplataforma en sus respectivos dispositivos.

Desafortunadamente, la función de búsqueda no funciona tan bien como la de Roku. En nuestras pruebas, buscar Pulp Fiction, por ejemplo, trajo fuentes para transmitir la película, pero no de tantos servicios como el Roku encontró. Más interesante fue nuestra búsqueda de Amélie. Roku enumeró cinco fuentes desde las que transmitirlo, pero el Chromecast no lo encontró en absoluto. Cuando buscamos en su lugar a Audrey Tautou, la estrella de la película, la aplicación Chromecast encontró la película y enumeró dos servicios que la tenían.

La búsqueda de Chromecast tampoco lista los precios dentro de su búsqueda; tienes que lanzar aplicaciones para averiguar qué servicios transmiten un artículo de forma gratuita y qué servicios requieren una compra. La nueva función de búsqueda es una mejora, pero Google todavía necesita hacer algo de trabajo para ayudarle a ponerse al día con lo que ofrecen Roku, Amazon y Apple.

El Chromecast tiene un modo invitado, por lo que otras personas pueden utilizar su dispositivo Android (no iOS en este momento) para enviar contenido a su Chromecast sin saltar en su red Wi-Fi. Esta función puede ser útil en fiestas y reuniones familiares.

A pesar de sus peculiaridades, el Chromecast es un gran compañero de viaje debido a su pequeño tamaño. Puedes llevarlo fácilmente en los viajes, conectarlo al televisor del hotel y utilizar el teléfono para transmitir el contenido al televisor. Si el televisor tiene un puerto USB libre, puede alimentar el Chromecast desde allí y no necesitar un adaptador USB. Lamentablemente, conseguir que se conecte a las redes Wi-Fi del hotel puede ser difícil, y eso hace que el dispositivo sea casi inutilizable en tales situaciones. El Roku Streaming Stick es igual de fácil de empaquetar ahora y soporta fácilmente puertos Wi-Fi cautivos en hoteles.

Sin el apoyo de Amazon o su propio control remoto, el Chromecast se queda corto de la familia Roku, a menos que, como dice CNET, "estés muy involucrado en el ecosistema de medios de Google". La integración de Google Home puede empezar a ayudar aquí, ya que puedes iniciar programas en el Chromecast usando tu voz, pero esa característica no es suficiente para empujarlo más allá del Roku o Fire TV para nosotros.

Chromecast Ultra

El Chromecast Ultra añade soporte para una resolución Ultra HD, incluyendo HDR10 y Dolby Vision. A diferencia de los modelos anteriores de Chromecast, no puede funcionar a través de un puerto USB y requiere una toma de corriente, pero el adaptador incluido también tiene un puerto Ethernet. Todo lo demás que acabamos de decir sobre el Chromecast regular también se aplica aquí.

Sin soporte para Amazon, sin control remoto, y sin ser tan portátil como su hermano que no es Ultra, no es tan atractivo todavía. El Roku Streaming Stick+ tiene el mismo precio, ofrece un control remoto y tiene más soporte de aplicaciones. La integración de Google Home puede ser una razón para elegir el Ultra, pero para la mayoría de la gente, el Roku es una mejor opción.

Sistemas de juego y aplicaciones de TV integradas

La Xbox 360, Xbox One/One S, o Xbox One X; la PlayStation 3 o PlayStation 4 o 4 Pro; un reproductor Blu-ray conectado; o un televisor inteligente que ya tienes probablemente transmita Netflix y también reproduzca algunos archivos locales. Estos dispositivos son igual de capaces y ofrecen mucho del mismo contenido que la mayoría de los dispositivos de streaming. Sin embargo, la mayoría de ellos también carecen de la amplia selección de contenido que ofrecen las cajas de streaming dedicadas y de la búsqueda cruzada. Así que están bien, pero para la mayoría de la gente, un dispositivo de streaming ofrece más.

Televisor con Android

El Xiaomi Mi Box S es un televisor Android que ofrece soporte Ultra HD pero no es tan potente como el Shield TV. Como una caja Android, carece de soporte para Amazon Video, y Mi Box no es tan potente para contenido local como Shield TV. La interfaz no es tan sensible como otros dispositivos, y al seleccionar un modo de TV automáticamente, pensó que todos nuestros televisores HDR de 4K sólo tenían una resolución de 720p.

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